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よくわかる用語辞典 【子育て編】

免疫 (めんえき)
「自分と違う異物」を攻撃し、排除しようとする人間の体の防御システム。動物にもこのシステムがあります。たとえばウイルスや細菌など病気の原因になる微生物(=病原体)が体内に侵入したときも、体は「自分とは違うものが入り込んだ」と判断し、排除しようとします。特定のもの(たとえば、麻しんのウイルス)などに対しては、細胞が「これは麻しんのウイルス」と覚えます。2度目に麻しんウイルスが入ってきたときは、記憶していた細胞が「麻しんウイルスだけに反応する対抗物質(抗体:こうたい)」をたくさん作り、撃退します(これを抗原抗体反応といいます)。一度かかれば二度はかからない病気があるのは、このためです。予防接種もこの免疫システムを利用したもの。病気の原因となるウイルスの毒性を弱めたり活動しないように処理して(=ワクチンのこと)体内に入れ、抗体をつくります。

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